l'information pierre précieuse La tanzanite

l'information pierre précieuse La tanzanite

 La tanzanite est une gemme spéciale et unique en son genre. On ne la trouve à travers le monde qu’en un seul endroit spécifique. Sa couleur bleue qui étincelle en un rayonnement à peine teinté de rouge est en vérité magnifique. A cause de son flair, unique en son genre, Tiffany le célèbre joaillier new-yorkais n’eut aucune peine à en faire l’une des gemmes les plus recherchées et les plus répandues au monde.

Son nom rappelle celui du gisement, unique au monde, dans l’état est africain de Tanzanie. Le nom « Afrique » est celui d’un continent qui ne nous évoque pas instantanément les pierres précieuses ( à part le diamant). Toutefois, l’Afrique est un continent d’où proviennent bien des gemmes de merveilleuse beauté qui aboutissent sur les marchés mondiaux. Un exemple remarquable est celui de la tanzanite qui fut accueillie avec enthousiasme, à sa découverte, en 1967 en tant que « la Pierre Gemme du 20ème siècle ». Les experts en pierres précieuses retinrent leur souffle quand on leur montra les premiers cristaux d’un bleu soutenu qui venaient d’être extraits des collines de Merelani, près de la ville d’Arusha dans le Nord de la Tanzanie. Il y a des millions d’années, des ardoises métamorphiques, des gneiss et des quartzites formèrent de formidables îlots de plateaux montagneux, près du Kilimandjaro. C’est au sein de ces soulèvements insolites que sont emmagasinés ces cristaux de valeur. Pendant fort longtemps, il restèrent ignorés des humains jusqu’au jour où un gardien de troupeau Massaï qui passait par-là remarqua des cristaux qui étincelaient au soleil et qu’il ramassa.

Aujourd’hui, à Merelani, ils sont bien connus de tous et sont l’objet de recherches dans plusieurs mines, généralement de petite importance mais pourvues, dans une certaine mesure, de méthodes modernes. De manière générale, ce sont de petits cristaux que l’on trouve mais de temps à autre, les mineurs tombent sur un bon filon et en sortent des cristaux plus grands. C’est un plaisir, à la fois pour le propriétaire de la mine et pour les nombreux amateurs de tanzanite partout dans le monde.

Le négoce de la tanzanite est dirigé par de nombreux commerçants pourvus de licences régulières. Les entreprises sont en général de petite envergure. Elles ont noué de bonnes relations d’affaires avec des firmes d’Allemagne, d’Israël et des Etats-Unis. On estime à 90%la proportion de marchands qui sont affiliés à l’I.C.A (International Coloured Stones Association) et qui sont ainsi scrupuleusement attachés aux règles très strictes de la déontologie de l’ICA. Ainsi, cette gemme remarquable n’est-elle pas offerte sur le marché par des trafiquants douteux mais est-elle, en dépit de sa rareté, distribuée, par des voies officielles et dignes de confiance, à des lapidaires réputés, avant de passer entre les mains des plus importants joailliers fabricants du monde entier.

EN REALITE UNE SIMPLE ZOISITE BLEUE…

En fait, la tanzanite est une variété de zoïsite mais de couleur bleue. Toutefois, ce minéral, un silicate hydraté de calcium et d’aluminium n’a qu’une dureté de 3,5 à 7 sur l’échelle de Mohs. Il n’est donc pas très résistant. Ce qui signifie qu’il doit être porté avec précaution, qu’il ne doit jamais être nettoyé aux ultra sons et ne doit jamais entrer en contact avec un acide.
Quand on présenta à Louis Comfort Tiffany, le joaillier new-yorkais, les premières tanzanites, juste après qu’elles eussent été découvertes, il fut immédiatement certain qu’il s’agissait d’une pierre sensationnelle. Il recommanda toutefois qu’on trouvât un nom inédit pour cette merveille bleue. La dénomination gemmologique correcte « Zoïsite bleue »avait, phonétiquement, une parenté fâcheuse (en anglais) avec « suicide ». Tiffany suggéra donc le nom « tanzanite » qui dérivait directement de son endroit d’origine. Le nouveau nom prit pied rapidement sur le marché et ce fut donc la firme Tiffany qui présenta la pierre au public en une campagne de promotion à sensation, deux ans après sa découverte.

…MAIS QUELLE COULEUR SPECTACULAIRE !

Le bleu de la tanzanite est impressionnant et magnifique. Il va du bleu aigue-marine à une teinte tendant légèrement au rouge violacé. La couleur la plus recherchée est le bleu légèrement auréolé d’un soupçon de rouge sur les bords. C’est particulièrement remarquable dans les grosseurs qui dépassent 10 carats. Il est typique de la tanzanite qu’elle ait plusieurs couleurs en une seule et même pierre : suivant l’angle sous lequel on la regarde la pierre apparaîtra bleue, rouge ou jaune tirant sur le brun.
Une importante proportion des bruts ont, toutefois, une couleur jaune brun déplaisante mais le lapidaire peut y porter remède en chauffant la pierre, avec précaution, dans un four jusqu à 500°C.
Au cours de cette opération, la plus grande attention est requise car il est essentiel de bien déterminer l’instant où la pierre vire au bleu. Le traitement thermique est donc généralement accepté par le métier
Mais il est bon que la pierre soit aussi pure que possible car le chauffage ouvrirait des givres dans le corps de la matière.

Travailler la tanzanite est une tâche qui demandera de procéder avec précaution, même s’il s’agit de professionnels avérés car la gemme présente des plans de clivages délicats.. Cette pierre particulière est susceptible d’être taillée dans toutes les formes imaginables, depuis le rond classique jusqu’aux formes que lui donnera un lapidaire inventif.

La tanzanite est toujours fascinante à cause de son attrait inhabituel qui tient tout le monde sous son charme. Ce bleu profond et cette légère touche de rouge est l’une des plus incroyables couleurs qui soit. Elle semble symboliser l’élégance à la fois insolite et suprême. Quiconque acquiert une tanzanite montre qu’il entend ne pas être mêlé à la foule banale. Le fait de la porter confère individualité et confiance en soi. La couleur ensorcelante d’une tanzanite parfaitement taillée est séduisante quand elle
est portée par une jeune personne mais elle souligne aussi la personnalité d’une femme épanouie.

Aujourd’hui, une tanzanite de particulièrement bonne qualité et de dimension importante atteint des prix énormes. Qu’est-ce donc qui la rend si désirable ? Est-ce seulement sa couleur hors du commun ?
Il semble bien que nous ayons à prendre en compte le fait qu’il y ait un seul lieu d’origine. Car il n’y a qu’un seul endroit au monde où l’on puisse la trouver et cela lui confère une valeur particulière. En fin de compte, posséder quelque chose de rare, d’unique a toujours été un critère décisif pour fixer la valeur d’une pierre gemme particulière.